¿Cómo funciona la cadena de bloques (blockchain)?

Bloques de Lego(CC 0) Bruno /Germany

El sistema económico mundial es increíblemente complejo: millones de barcos, aviones y camiones distribuyen mercancías por todo el mundo y las mercancías cambian de manos en el proceso. ¿Lo más sorprendente? La mayor parte de este complejo sistema sigue basándose en una contabilidad anticuada, a menudo incluso en papel. La cadena de bloques (llamada blockchain en inglés) está diseñada para cambiar eso. Sólo hay un gran problema.

Cadena de bloques: Digital en lugar de analógico

La comparación con el status quo ilustra por qué la idea de la cadena de bloques es tan interesante para la economía. Hasta ahora, los datos se almacenaban principalmente en bases de datos y se almacenaban en un lugar central, por ejemplo en un servidor. Esto es completamente diferente con la cadena de bloques: Aquí los datos son gestionados y almacenados por nodos informáticos situados en diferentes lugares. Cada uno de estos nodos tiene una copia completa de toda la reserva de datos. Si un nodo falla, no es un problema, ya que los datos siguen estando disponibles en otro nodo.

Otra gran ventaja: los datos de un bloque no pueden ser modificados o eliminados sin que se note, sólo es posible añadir nuevos datos. Para evitar que los datos almacenados en la cadena de bloques sean manipulados, las conexiones entre los bloques están encriptadas.

La cadena de bloques ofrece algunas ventajas muy interesantes para la economía.

  • Grandes cantidades de datos están bien protegidos
  • Los datos pueden ser fácilmente recogidos y analizados
  • Los puntos débiles, por ejemplo en las cadenas de suministro, las transacciones de pago y otros procesos comerciales, se detectan rápidamente

No se necesitan más intermediarios

Lo más importante es que la función del intermediario hace que la tecnología de la cadena de bloques sea redundante, porque las transacciones o la información almacenada en la cadena de bloques siempre son correctas y, por lo tanto, no requieren que nadie las gestione o las autentifique. Como resultado, los bancos, las oficinas gubernamentales y las plataformas de pagos ya no son necesarios, ya que los servicios correspondientes ya son proporcionados por la cadena de bloques. Ejemplo de transferencia bancaria: Hoy en día necesita un banco o un proveedor de servicios como PayPal. Las monedas criptográficas como Bitcoin, por otro lado, pueden ser transferidas directamente de un usuario a otro. No obstante, la transacción es válida y segura.

Por estas razones, muchas industrias ya están en el proceso de conquistar la cadena de bloques. Facilita la comprensión de las cadenas de suministro porque agrupa la compleja red de transacciones en un registro verificable al que pueden acceder todos los miembros de la cadena de suministro. Por ejemplo, alguien que escanea cargamentos de alimentos en un almacén registra qué verduras llegan y cuándo, mientras que un oficial de aduanas en un puerto importante necesita saber de dónde vienen las mercancías, adónde van y si cumplen todas las normas antes de que se les haga pasar.

La compleja tecnología debe convertirse en simple

Sin embargo, todavía existe un problema - más que nada estético. Mucha gente no puede entender el término "cadena de bloques", después de todo es una técnica "invisible", en términos concretos es sólo un código de programa. Un gran desafío es reducir la complejidad técnica de la cadena de bloques haciéndola más fácil de usar. En otras palabras: la cadena de bloques necesita un rostro, por ejemplo en forma de interfaces fáciles de usar. Algunas empresas ya están trabajando en las soluciones correspondientes. Tomemos el ejemplo de IBM: la empresa ha lanzado recientemente una plataforma de cadena de bloques que es particularmente fácil de usar. Con su ayuda, todos, ya sea un oficial de aduanas, un camionero o un empleado del banco, deberían poder leer e introducir información.

Krystal Webber, líder mundial del diseño de IBM, dice que los usuarios no tienen por qué estar interesados en la tecnología que hay detrás del sistema. "Los usuarios están acostumbrados a que las transacciones de Internet se abstrajan. Cuando compras algo, no ves el almacenamiento, el envío o la logística entre bastidores", dice Webber. "La interfaz sólo tiene que compartir los datos relevantes con sus usuarios, la cadena de bloques en sí misma es irrelevante".

Resumen

La Cadena de bloques promete más transparencia, velocidad y seguridad para la economía. Sin embargo, la tecnología todavía tiene margen de mejora, como la facilidad de uso.