No tienes que ser perfecto para ser una gran inversor

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Hacerte responsable de tu rendimiento es una parte esencial de ser un buen inversor. Igualmente importante, sin embargo, es ser realista acerca de cómo debería ser tu desempeño. Debes examinar críticamente el proceso de elección de acciones y la forma en que configuras tu cartera, pero si pones el listón demasiado alto, llegarás a conclusiones erróneas y perjudicarás realmente tus resultados a largo plazo.

En busca de la perfección

Muchos inversionistas son muy ambiciosos. Procuran mantener los más altos estándares, siempre queriendo tomar decisiones inteligentes con sus inversiones. Cuando una acción no funciona, se culpan por ello y quieren saber qué se hizo mal.

No es de extrañar que muchos inversionistas no se relajen cuando se trata de perder inversiones. En la escuela, nos entrenaron para luchar por nada menos que el 100. Si te equivocas en una sola pregunta, puedes despedirte de ese 100. Cae por debajo del 90, y te encontrarás en la segunda división. ¿Y si caes por debajo del 70? Fracaso total, repetir la materia. En ese contexto, cada respuesta incorrecta toma una importancia mayor, especialmente si estás tomando un examen con sólo unas pocas preguntas.

Es natural tomar esa experiencia y aplicarla también a tus inversiones. Cuando te diriges a los grandes del mundo de las inversiones, encontrarás mucha validación para hacerlo. Sólo tienes que revisar las famosas dos reglas de Warren Buffett:

Regla No. 1: Nunca pierdas dinero.

Regla No. 2: Nunca olvides la Regla No. 1.

Si aplicas esas reglas a cada inversión que haces, entonces has caído en la trampa de pensar que nada menos que la perfección te hará exitoso. Es un listón demasiado alto para fijarlo.

Ningún proceso de inversión es perfecto

La cruda realidad es que no importa cuán bueno seas invirtiendo, no verás grandes ganancias en cada elección que hagas. El destino de cada acción depende de tu capacidad de ejecución para alcanzar todo su potencial. A veces, los obstáculos conocidos para el éxito resultan más difíciles de superar de lo previsto. Otras veces, surgen problemas imprevistos que exponen vulnerabilidades que pueden perjudicar incluso a las empresas más fuertes de sus industrias.

Si renuncias a invertir a la primera vez que pierdes dinero en una selección de acciones, te asegurarás de no volver a perder dinero en otra acción. Si renuncias a invertir, no tendrás que lidiar con la incomodidad de pasar mucho tiempo mirando un negocio y llegando a creer en su promesa de éxito - y luego hacer una inversión que no da resultados con fuertes ganancias. Sin embargo, parte de ser un inversor de éxito es poder superar esas pérdidas inevitables y tener confianza en la estrategia general que identifica a las empresas prometedoras y de alta calidad.

Si eres un jugador de póquer, entonces reconocerás bien este rasgo de carácter clave. En el póquer, la suerte siempre juega un papel. Incluso si preparas las cosas para tener un 90% de posibilidades de ganar una mano, aún así perderás el 10% de las veces. Perder una vez puede arruinar una gran noche. Si tienes una seguidilla de derrotas, entonces te sentirás enojado y será casi imposible de mantenerse racional.

Sólo se requieren unos cuantos grandes ganadores

Resulta que la premisa de que tienes que ser perfecto para ser un gran inversor no sólo es errónea. Está rotundamente equivocada. Puede que te sorprenda saber que ni siquiera tienes tener el 50% de tus inversiones en éxito para ser un ganador a largo plazo en el mercado de valores.

Aquí está el porqué: Lo máximo que puedes perder con una acción es la cantidad que inviertes en ella. Así que cada vez que investigas una compañía y compras acciones, estableces el máximo riesgo de pérdida que estás dispuesto a tomar. Si nunca haces otra inversión en esas acciones, entonces nunca perderás ni un centavo más.

Sin embargo, cuando se trata de lo máximo que puedes ganar, la historia es diferente. No hay un límite hacia arriba en la cantidad de dinero que puedes ganar. Imagina que es fin de año en 1999, y encuentras una compañía prometedora llamada Amazon que cuesta 85 dólares por acción y decides comprar 10 acciones. Al momento de hacer la compra, sabes que tu pérdida máxima serán 850 dólares en caso de que la compañía desaparezca. Lo que no sabes es cuanto puedes llegar a ganar. Ahora imagina que durante la crisis de las dot com, tu pérdida en cierto momento llegó a ser del 90%, es decir las acciones de Amazon costaban solamente 8 dólares. Si hubieras vendido en ese momento, tu saldo en esa inversión sería -770 dólares. Aún y cuando Amazon hubiera desaparecido poco después tu pérdida hubiera sido la misma que tenías presupuestada desde el inicio (850 dólares). Ahora supongamos que decidiste durante la crisis a seguir con tus acciones y no vender, al día de hoy tus 10 acciones por las que pagaste 850 dólares, tendrían un valor de 27,653 dólares. Es decir, un incremento de 3,153%.

Deja de ser un perfeccionista y observa cómo tus ganancias se incrementan

Es reconfortante saber de que la mayor parte de las ganancias de las inversiones a lo largo de la vida probablemente provengan de un puñado de acciones. Te libera para tomar riesgos calculados con las acciones que elegimos, entendiendo que es perfectamente posible que perdamos toda la inversión en una acción en particular si las cosas no salen bien. Te permite concentrarte en identificar las compañías que tienen la mejor oportunidad de ofrecer retornos que cambian la vida. Puede que ni siquiera la mitad de tus elecciones sean ganadoras, sólo necesitas unas cuantas compañías que eliminan al resto de tus elecciones malas. Y, en realidad, incluso tus peores elecciones rara vez terminarán como pérdidas totales.

Es muy común que incluso los buenos inversores se juzguen a sí mismos por cada inversión que hacen. No cometas ese error. Acéptalo: Vas a elegir a algunas malas compañías, y te perderás al menos algunos de los grandes ganadores que tus amigos encontrarán. Mientras sigas un enfoque disciplinado y sigas encontrando acciones de empresas prometedoras con el potencial de convertirse en las historias de éxito del mañana, entonces estarás directamente en el camino de alcanzar tus objetivos financieros y convertirte en un gran inversor.

Resumen

En tu vida de inversor, será prácticamente imposible elegir sólo compañías ganadoras, aunque eso no es tan malo. Basta con que tengas un puñado de súper ganadoras para tener éxito y ganar dinero.