Más que un metal... ¿Por qué el oro es tan valioso?

Oro(CC 0) Erik Stein

Incluso alrededor del 2600 A.C., los antiguos mesopotámicos forjaron las primeras joyas de oro. Desde entonces, el oro ha jugado un papel importante para los humanos y sirve como símbolo de riqueza y poder. A pesar de su apariencia brillante, el metal es básicamente inútil. Aparte de su uso en la electrónica y la odontología, sólo tiene un valor en la sociedad porque es oro. Pero, ¿por qué el oro de todas las cosas? ¿Por qué no aluminio? ¿O el hierro? ¿O algo completamente diferente? Hay tres características principales que hacen que el oro sea tan especial.

Las tres características más importantes del oro

1. Escasez

El oro es raro, a diferencia de muchos otros metales, especialmente el aluminio. Actualmente, el suministro total de oro asciende a casi 200.000 toneladas métricas. Si todo el oro se derritiera junto, formaría un cubo con una longitud lateral de casi 21 metros. Así que puedes imaginar que todo el oro de la tierra cabría en un gran almacén claramente dispuesto. La cantidad sólo crecería lentamente en unos pocos miles de toneladas por año, lo que representa alrededor del 2% de las existencias mundiales actuales. Sin esta limitación, el oro sería quizás sólo un metal entre muchos.

2. Durabilidad

El oro también tiene la propiedad única de ser uno de los metales más duraderos del mundo. No se oxida. No se empaña. Y sólo puede corroerse bajo circunstancias muy específicas. Así que si enterraras tu oro y lo desenterraras de nuevo en 50 años (o incluso 50.000 años), seguiría en la misma condición. Esta extraordinaria durabilidad hace que el oro sea una de las pocas cosas de la naturaleza que perdura; no pierde valor con el tiempo. Esta es también la razón por la que el oro fue originalmente utilizado como moneda, apenas sufre de uso diario

3. Maleabilidad

El oro es el más maleable de todos los metales porque es muy blando (para ser un metal). Es tan flexible que a partir de una onza (unos 31 gramos) se puede hacer o estirar una fina placa continua de unos 100 metros cuadrados para formar un alambre de más de 80 kilómetros de largo. Esto no es necesariamente una ventaja para la producción de joyas, por lo que a menudo se mezcla con otros metales.

El valor real del oro

El verdadero valor del oro, sin embargo, surge de la dificultad de su adquisición: es extremadamente difícil de encontrar y extraer. En el pasado, cualquiera que tuviera oro tenía que ser muy rico o muy poderoso. Después de todo, la minería requiere mucha mano de obra y conocimientos logísticos y técnicos. En el pasado, sólo los reyes o al menos los nobles tenían esto principalmente. Hoy en día, ya no es necesario tener un poder semejante al del gobierno para adquirir oro, pero la idea sigue siendo la misma. Lo que hace que el oro sea valioso es el mensaje de que tienes las habilidades o recursos para poseer este raro y brillante metal.
Resumen

Principalmente es la combinación de la escasez y la indestructibilidad lo que hace que la gente sea tan aficionada al oro. Aparte de esto, su belleza asegura que el metal sea un símbolo de poder.