Frugalismo: ¿Jubilarse a los 40 años?

Un señor ahorrándo dinero leyendo el periódico sin(CC BY 2.0) Tom Driggers

Cada vez vivimos más (la vida promedio va en aumento), y como resultado trabajamos más y más tiempo. El frugalismo es una tendencia que quiere revertir eso precisamente. Se ha dicho durante años que no sólo tenemos que tomar las medidas adecuadas para el retiro, por ejemplo a través de fondos de ahorro. También se habla de aumentar la edad de jubilación. El frugalismo, por otro lado, parece totalmente anacrónico: sus seguidores intentan retirarse a los 40 años. Lo que hay detrás del concepto de frugalidad y consejos sobre cómo jubilarse antes.

Definición y origen del frugalismo

El frugalismo se deriva de la palabra francesa frugal o del latín frugalis. Se trata de una palabra con enantiosemia, que significa que hay dos significados opuestos. Frugal puede significar por un lado"opulento". Pero también simple, frugal y moderado. En este sentido también se entiende el frugalismo. Es una forma de modestia en la que los ingresos de un empleo remunerado se utilizan conscientemente para lo necesario.

Los excedentes, por otra parte, se invierten de tal manera que se logra la independencia financiera a largo plazo. El movimiento de frugalismo tiene sus orígenes en los Estados Unidos. Ahí existe una "escena frugalista" de varios miles de seguidores, que ha ido creciendo constantemente desde 2007 a raíz de la crisis financiera.

En los EE.UU., el frugalismo se conoce por la sigla FIRE, que significa Financial Independence, Retire (early), que significa independencia financiera y jubilación anticipada.

La importancia del frugalismo

Pero no sólo en los EE.UU. el frugalismo encuentra partidarios entusiastas. En algunos países europeos como Alemania o Suecia, también, más y más jóvenes se están involucrando con la idea. Es muy posible que la experiencia de 2007 y los años siguientes hayan contribuido a que muchos se den cuenta -especialmente tan pocos años después de los atentados del 11 de septiembre- de que sólo unas pocas cosas en la vida son seguras. La pandemia del coronavirus en 2020 seguramente hará que más personas volteen al frugalismo como un posible estilo de vida.

Lo realmente importante no es el dinero ni el consumo. Ambos pueden desaparecer en muy poco tiempo, una crisis económica y/o de salud se encargan de eso. La actual crisis del coronavirus muestra lo frágil que puede ser la propia existencia bajo ciertas circunstancias.

Sin embargo, no se trata sólo del hecho de que el dinero por sí solo no te hace feliz. Los frugalistas creen que el frugalismo les da una forma de libertad. Independencia del dinero, pero también del trabajo. Y por trabajo se entiende sobre todo el empleo remunerado.

Al mismo tiempo, en contraste con el modelo clásico de empleo remunerado, habría suficiente tiempo para dedicarse a los propios hobbies, ver crecer a los propios hijos y reunirse con los amigos.

El frugalismo combina la crítica al consumidor con la austeridad

Las economías desarrolladas en los países occidentales son de naturaleza altamente consumista. Para lograr la satisfacción interna, no basta con estar satisfecho con lo que realmente es existencialmente necesario, sino que el consumo no cesa.

En casos extremos, esto se convierte en una adicción a la compra o una compulsión a consumir. Pero aún así, muchas personas consumen más de lo necesario. La moda barata y los muebles a precios asequibles, pero también otros objetos como teléfonos celulares están diseñados para estar en uso sólo durante un cierto tiempo antes de ser desechados y reemplazados por otros nuevos.

Seguramente sabrán esto: las baterías fijas de los teléfonos inteligentes o los cepillos de dientes eléctricos son un ejemplo, pero también las impresoras cuyos cartuchos de tinta son tan caros que, en principio, una nueva impresora sería más económica (al menos con respecto a los productos originales).

Los seguidores del frugalismo ven tales desarrollos de manera crítica. Por lo tanto, muchos hablan de una forma de vida frugal. Por otro lado, el concepto sólo funciona bajo ciertas condiciones:

  • Tienen que imponerse a sí mismos un número comparativamente grande de restricciones. Aquellos a quienes les gusta viajar (incluyendo a los que gustan de viajes a lugares más lejanos) tendrán que renunciar a varios viajes relativamente cortos en favor de su objetivo a largo plazo.
  • Los que quieren tener distancias cortas para trabajar a menudo tienen que vivir en zonas urbanas y centrales - los alquileres son particularmente caros allí. Para lograr el objetivo de ahorro individual, un pequeño apartamento suele ser la única opción.
  • Un pequeño departamento puede ser un desafío para la vida en pareja, pero cuando los niños entran en juego se vuelve un reto especialmente grande.
  • El frugalismo no es adecuado como tendencia de masas: alguien tiene que consumir para que los fondos de capital puedan rendir los beneficios correspondientes. Alguien tiene que visitar los restaurantes y hoteles y demás servicios para que éstos puedan existir.

Así que es cuestionable si el frugalismo es bueno para todos - mucha gente simplemente aprecia la vida con cosas que son agradables de ver pero que tienen poco uso real. Por otro lado, la ganancia en calidad de vida a través de las mascotas es indiscutible - pero de nuevo cuestan dinero.

Al final de cuentas, el modelo entero sólo puede funcionar si no sucede nada imprevisto: como la bancarrota de la empresa en la que trabaja. O una discapacidad laboral.

Quien quiera hacer un compromiso, es decir, quien no quiera practicar el frugalismo total de inmediato pero quiera vivir más económicamente, puede hacerlo con la regla del 50-30-20.

Resumen

El frugalismo hace posible la jubilación a los 40 años. Sin embargo, esto requiere autodisciplina y planificación.